Gilbert Keith Chesterton nascido em 29 de maio de 1874, Londres , Inglaterra – morreu em 14 de junho de 1936, Beaconsfield , Buckinghamshire, jornalista, crítico inglês e autor de diversos livros, crônicas , romances e contos, conhecido também por sua personalidade exuberante e figura rotunda.

Chesterton foi educado na Saint Paul’s College, alguns dizem que foi um péssimo aluno, e depois estudou arte na Slade School e literatura na University College, em Londres. Primeiramente, começou com a sua crítica social, em grande parte em seu volumoso jornalismo, as quais foram reunidas em The Defendant (1901), Twelve Types(1902) e Heretics (1905). Segundamente, a preocupação foi a crítica literária, apresentadas nas seguintes obras: Robert Browning (1903) foi seguido por Charles Dickens (1906) e Apreciações e Críticas das Obras de Charles Dickens (1911), e a terceira maior preocupação de Chesterton foi a teologia e o argumento religioso.

Na política, começou como um liberal, influenciado por seu amigo cristão e medievalista Hilaire Belloc, tornou-se um distribuidor, favorecendo a distribuição de terras. E a fase de seu pensamento resumia-se por O que há de errado com o mundo (1910).

Desde jovem já demostrava uma forte inclinação às letras, se juntou com Bentley e Lucien Oldershaw, formando um grupo, o qual se chamava Junior Debating Club e debatiam a literatura de sua época. Aceleradamente ficou conhecido, e em pouco tempo chegou ao número de 10 membros. Neste momento, eles decidem ser mais ousados e elaboram uma revista a The Debater, posteriormente foi muito elogiada e recebeu o prêmio Milton. Chesterton criava frases paradoxais que expressavam a clareza de sua compreensão do mundo.

Alguns podem se surpreender em saber que Chesterton quando se converteu ao cristianismo (como descrito em seu livro Ortodoxia), ingressou primeiro na Igreja Anglicana em 1901. Em 1922, com a idade de 48 anos, quando Chesterton foi recebido na Igreja Católica, chocou muitos observadores casuais porque achavam que ele já era Católico, tendo em vista que a maioria que o conhecia não acreditavam em sua conversão. George Bernard Shaw disparou uma carta: “Gilbert, isso está indo longe demais”.

Cinco anos depois de ele finalmente se converter na Igreja, Chesterton escreveu A Igreja Católica e a Conversão. Ele diz que embora todos os caminhos levem a Roma, cada peregrino é tentado a falar como se todas as estradas tivessem sido como a sua própria estrada. “A Igreja é uma casa com cem portões; e não há dois homens entrando exatamente no mesmo ângulo.” mas ele não precisava se preocupar em fazer uma declaração muito pessoal. Quase todo convertido reconhecerá os três estágios de conversão que Chesterton descreve: O primeiro estágio é patronizar a Igreja, o segundo é descobrindo a Igreja e o terceiro é fugir da igreja.

O convertido dá seu primeiro passo sem saber quando ele decide ser justo com a Igreja Católica. Ele não acredita que a religião romana é verdadeira, mas pela primeira vez ele também não acredita que as acusações contra a Igreja são verdadeiras. Esta importante primeira atitude leva a um longo e agradável segundo passo, que é o fascínio absoluto de aprender o que a Igreja Católica realmente ensina. Chesterton diz que esta é a parte mais agradável do negócio, “mais fácil do que se juntar à Igreja Católica e muito mais fácil do que tentar viver a vida católica. É como descobrir um novo continente cheio de estranhas flores e animais fantásticos, ao mesmo tempo selvagem e hospitaleiro. ”Mas, de repente, o conversor percebe com um choque que não pode mais ser imparcial e imparcial sobre a Igreja Católica.

É impossível ser apenas para a Igreja Católica. No momento em que um homem para de puxar, sente um puxão em direção a ele. No momento em que ele deixa de gritar, começa a ouvi-lo com prazer. No momento em que ele tenta ser justo, ele começa a gostar dele.

Mas então vem o estágio final: medo. “É uma coisa”, diz Chesterton, “concluir que o catolicismo é bom e outro concluir que está certo. Uma coisa é concluir que é certo e outro concluir que está sempre certo.” Naquele delicado estágio final, Chesterton observa que não são mais os inimigos da Igreja que estão mantendo o convertido de volta, mas “apenas a palavra de um Católico pode mantê-lo no catolicismo. Uma palavra tola de dentro faz mais mal do que cem mil palavras tolas de fora.” Ele aponta um problema que ainda agoniza a Igreja: católicos que não apenas fazem um péssimo trabalho de apresentar sua fé, mas conseguem repelir convertidos que está batendo na porta tentando entrar. Todo católico faria bem em ler este livro. Além de estar melhor equipado para lidar com conversos(convertidos), eles teriam uma apreciação mais profunda da fé em que foram formados. Especialmente a percepção de que a Igreja, como diz Chesterton, “é maior por dentro do que por fora”.

Todas as épocas tentam criar uma nova religião, algo mais condizente com a idade, mas as novas religiões são apenas adequadas ao que é novo. E o que é novo é logo velho. Chesterton argumenta que a Igreja Católica tem todo o frescor de uma nova religião, mas também tem a riqueza de uma antiga religião. Não muda com o gosto das pessoas. É uma religião que liga os homens à sua moralidade, mesmo quando não estão dispostos a ser morais. A Igreja muitas vezes tem que ir contra a corrente do mundo. Ele pregou a reconciliação social para facções ferozes e ferozes que prefeririam destruir um ao outro. Pregava a caridade aos antigos pagãos que não acreditavam nela, assim como agora prega a castidade aos novos pagãos que não acreditam nela.

Nós realmente não precisamos de uma religião que esteja exatamente onde estamos. O que precisamos é de uma religião que esteja exatamente onde estamos errados.

Chesterton já havia se mostrado um defensor da tradição contra o modismo, mas deixou claro para seus céticos e detratores que uma das principais razões para se tornar católico era que a Igreja Católica “é a única coisa que salva um homem da degradante escravidão de ser uma criança da idade dele.” Ele achou tudo mais estreito e mais restritivo. E nela, ele encontrou liberdade. Liberdade vertiginosa, ele alegou. Se isso não é surpreendente o suficiente, deve ser decepcionante, se não estonteante, para qualquer leitor honesto de Chesterton considerar que esse gigante intelectual encontrou um lar para sua mente na Igreja Católica. Não um lar como um lugar meramente para descansar, mas como um lugar de grande atividade e excitação. Isso é revelado em uma das declarações mais desafiadoras já feitas por Chesterton: “Tornar-se católico não é deixar de pensar, mas aprender a pensar.”

Em seu verso Chesterton era um mestre de formas de baladas , como mostrado na agitação Lepanto (1911). Quando não era cômico, seu verso era francamente partidário e didático . Seus ensaios desenvolveram sua irreverência perspicaz e paradoxal em relação ao seu ponto final de verdadeira seriedade. Ele é visto em sua maior alegria em ensaios como “On Running After One Hat” (1908) e “A Defense of Nonsense” (1901), em que ele diz que absurdo e fé são “as duas afirmações simbólicas suprema da verdade” e “extrair a alma das coisas com um silogismo é tão impossível quanto tirar o Leviatã com um gancho.”

Muitos leitores valorizam muito a ficção de Chesterton como O Napoleão de Notting Hill (1904), um romance da guerra civil no subúrbio de Londres, foi seguido pela coleção vagamente malha de contos, O Clube de Queer Trades (1905), e o alegórico populares romance The Man Who Was Thursday (1908 ). Mas a associação mais bem sucedida de ficção com julgamento social está na série de Chesterton sobre o padre-detetivePadre Brown : A Inocência do Padre Brown (1911), seguido por A Sabedoria … (1914), A Incredulidade … (1926), O Segredo … (1927) e O Escândalo do Padre Brown (1935).