Santo Inácio de Loyola

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Nascido Inigo Lopez de Loyola em 1491, o homem conhecido como Inácio de Loyola entrou no mundo em Loiola, na Espanha. Na época, o nome da vila foi escrito “Loyola”, daí a discrepância. Inigo morreu em Azpeitia, no norte da Espanha. Loyola é uma pequena aldeia no extremo sul de Azpeitia.

Inigio era o mais novo de treze filhos. Sua mãe morreu quando tinha apenas sete anos, e ele foi criado por Maria de Garin, que era a esposa de um ferreiro. Seu sobrenome, “Loyola” foi tirado da aldeia de seu nascimento.

Apesar da desgraça de perder a mãe, ele ainda era membro da aristocracia local e foi criado em conformidade. Inigio era um jovem ambicioso que tinha o sonho de se tornar um grande líder. Ele foi influenciado por histórias como The Song of Roland e El Cid.

Com dezesseis anos, começou um breve período de trabalho trabalhando para Juan Velazquez, o tesoureiro de Castela. Quando tinha dezoito anos, ele se tornou um soldado e lutaria por Antonio Manrique de Lara, Duque de Nájera e Vice-rei de Navarra.

Buscando maior aclamação, ele começou a se referir a si mesmo como Inácio. Inácio era uma variante de Inigio. O jovem Inácio também ganhou reputação como duelista. De acordo com uma história, ele matou um moro com quem ele discutiu sobre a divindade de Jesus.

 

Inácio lutou em várias batalhas sob a liderança do Duque de Najera. Ele teve um talento para emergir incólume, apesar de participar de muitas batalhas. Seu talento ganhou-lhe promoções e logo ele ordenou suas próprias tropas.

Em 1521, enquanto defendia a cidade de Pamplona contra o ataque francês, Inácio foi atingido por uma bola de canhão nas pernas. Uma perna estava simplesmente quebrada, mas a outra estava seriamente manchada. Para salvar sua vida e possivelmente suas pernas, os médicos realizaram várias cirurgias. Não houve anestesia durante esse período, então cada cirurgia foi dolorosa. Apesar dos seus melhores esforços, a condição de Inácio se deteriorou. Depois de sofrer por um mês, seus médicos o advertiram para se preparar para a morte.

Em 29 de junho de 1521, na festa dos santos Pedro e Paulo, Inácio começou a melhorar. Assim que ele estava saudável o suficiente para suportá-lo, parte de uma perna foi amputada que, enquanto estava dolorida, acelerava sua recuperação.

Durante esse período de melhora corporal, Inácio começou a ler qualquer livro que pudesse encontrar. A maioria dos livros que ele obteve eram sobre a vida dos santos e de Cristo. Essas histórias tiveram um impacto profundo sobre ele, e ele se tornou mais devoto.

Uma história em particular o influenciou, “De Vita Christi” (A vida de Cristo). A história oferece comentários sobre a vida de Cristo e sugeriu um exercício espiritual que exigia visualizar-se na presença de Cristo durante os episódios de Sua vida. O livro inspiraria os próprios exercícios espirituais de Inácio.

Enquanto ele estava acamado, Inácio desenvolveu o desejo de se tornar um servo trabalhador de Cristo. Ele especialmente queria converter não-cristãos.

Entre suas realizações profundas, foi que alguns pensamentos lhe trouxeram felicidades e outras pessoas. Quando ele considerou as diferenças entre esses pensamentos, ele reconheceu que duas forças poderosas estavam agindo sobre ele. O mal lhe trouxe pensamentos desagradáveis ​​enquanto Deus lhe trouxe felicidade. Inácio discerniu o chamado de Deus, e começou um novo modo de vida, seguindo a Deus em vez dos homens.

Na primavera de 1522, Inácio se recuperou o suficiente para deixar a cama. Em 25 de março de 1522, ele entrou no mosteiro beneditino, Santa Maria de Montserrat. Antes de uma imagem da Madonna negra, ele colocou suas roupas militares. Ele entregou suas outras roupas a um pobre homem.

Ele então caminhou até um hospital na cidade de Manresa. Em troca de um lugar para viver, ele realizou trabalho ao redor do hospital. Ele implorou por sua comida. Quando ele não estava trabalhando ou implorando, ele entraria em uma caverna e praticaria exercícios espirituais.

 

Seu tempo de oração e contemplação o ajudou a se entender melhor. Ele também ganhou uma melhor compreensão de Deus e do plano de Deus para ele.

Os dez meses que ele passou entre o hospital e a caverna foram difíceis para Inácio. Ele sofria de duvidas, ansiedade e depressão. Mas ele também reconheceu que estes não eram de Deus.

Inácio começou a gravar seus pensamentos e experiências em um diário. Esta revista seria útil mais tarde para o desenvolvimento de novos exercícios espirituais para dezenas de milhares de pessoas que o seguiriam. Esses exercícios continuam inestimáveis ​​hoje e ainda são amplamente praticados por religiosos e leigos.

No ano seguinte, em 1523, Inácio fez uma peregrinação à Terra Santa. Seu objetivo era viver lá e converter não-crentes. No entanto, a Terra Santa era um lugar problemático e os oficiais da Igreja não queriam que Inácio complicasse as coisas. Eles pediram que ele voltasse depois de apenas quinze dias.

Ignatius percebeu que precisava obter uma educação completa se quisesse converter pessoas. Voltando a Barcelona, ​​Inácio frequentou uma escola de gramática, cheia de crianças, para aprender latino e outros assuntos iniciais. Ele foi abençoado com um excelente professor durante esse tempo, o Mestre Jeronimo Ardevol.

Depois de completar sua educação primária, Inácio viajou para Alcala, depois para Salamanca, onde estudou em universidades. Além de estudar, Inácio frequentemente engajou outros em longas conversas sobre questões espirituais.

Essas conversas atraíram a atenção da Inquisição.

Em Espanha, a Inquisição foi responsável por ferreir a dissidência religiosa e combater a heresia. A Inquisição não foi como já foi retratado nos meios de comunicação.

A Inquisição acusou Inácio de pregar sem qualquer educação formal em teologia. Sem este treinamento, era provável que Inácio pudesse apresentar heresia por meio de conversas e mal-entendidos.

Inácio foi questionado três vezes pela Inquisição, mas ele sempre foi exonerado.

Ignatius finalmente decidiu que ele precisava de mais educação, então ele viajou para o norte, buscando melhores escolas e professores. Ele tinha 38 anos quando entrou no Colégio de São Barbe da Universidade de Paris. Esta educação foi muito estruturada e formalizada. Mais tarde, Inácio inspirou-se a copiar este modelo ao estabelecer escolas. As idéias de pré-requisitos e níveis de classe surgirão das escolas jesuítas, que aqui fortemente inspiradas pela experiência de Inácio em Paris.

Inácio obteve um diploma de mestrado aos 44 anos. Quando ele posteriormente solicitou seu doutorado, ele foi passado por causa de sua idade. Ele também sofria de doenças, que a escola estava preocupada poderia afetar seus estudos.

 

Na escola de Paris, Inácio hospedou-se com Peter Faber e Francis Xavier. Faber era francês e Xavier era vasco. Os homens se tornaram amigos e Inácio os conduziu em seus exercícios espirituais. Outros homens logo se juntaram a seus exercícios e se tornaram seguidores de Inácio. O grupo começou a se referir a si mesmos como “Amigos no Senhor”, uma descrição adequada.

O círculo de amigos, compartilhou o sonho de Inácio de viajar para a Terra Santa, mas o conflito entre Veneza e os turcos tornou impossível essa jornada. Negado a oportunidade de viajar para lá, o grupo decidiu visitar Roma. Lá, eles decidiram se apresentar ao Papa e servir a seu favor.

O Papa Paulo III recebeu o grupo e os aprovou como uma ordem religiosa oficial em 1540. A banda tentou eleger Ignácio como seu primeiro líder, mas ele declinou, dizendo que não tinha vivido uma vida digna em sua juventude. Ele também acreditava que outros eram mais experientes teologicamente.

O grupo insistiu no entanto, e Inácio aceitou o papel como seu primeiro líder. Eles se chamavam a Sociedade de Jesus. Algumas pessoas que não apreciaram seus esforços os duvidaram de “jesuítas” na tentativa de desprezá-los. Enquanto o nome ficou preso, em virtude de seu bom trabalho, o rótulo perdeu sua conotação negativa.

Inácio impôs uma regra estrita e quase militar em seu pedido. Isso foi natural para um homem que passou a juventude como soldado. Pode-se esperar que esse rigor dissuade as pessoas de se juntarem, mas teve o efeito oposto. A ordem cresceu.

A Sociedade de Jesus logo encontrou seu nicho na educação. Antes que Inácio morresse em 1556, seu pedido estabeleceu 35 escolas e contou com 1.000 membros. A ordem foi responsável por grande parte do trabalho de parar a propagação da Reforma Protestante. A Sociedade defendeu o uso do motivo para persuadir os outros e combater a heresia.

Hoje, a Sociedade de Jesus é conhecida pelo seu trabalho na educação dos jovens em todo o mundo. Várias universidades foram fundadas em nome de Inácio e no espírito jesuíta tradicional. Os jesuítas também realizam muitas outras obras importantes em todo o mundo.

Santo Inácio faleceu em 31 de julho de 1556, aos 64 anos. Foi beatificado pelo papa Paulo V em 27 de julho de 1609 e canonizado em 12 de março de 1622. Seu dia de festa é 31 de julho. Ele é o santo padroeiro da Sociedade de Jesus, soldados, educadores e educação.

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